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能源開銷總檢視:碳能源社會成本高 再生能源最優惠

在鞏固政治和商業利益的考量下,任何提到再生能源的洞見經常被視為理想主義。然而,最近一篇針對能源整體開銷進行檢視的研究發現,美國若改為使用再生能源,不僅對地球有益,錢也才真正花在刀口上。

以色列生態旅客中心的太陽能板。陳婉寧攝。

這篇研究由Laurie Johnson等三位研究者共同發表在環境研究與科學期刊,而Johnson 是自然資源保護委員會(Natural Resources Defense Council, NRDC)氣候和潔淨空氣計畫中的主要經濟學家。

研究指出,美國現今污染大多來自煤炭發電廠,占了國家整體排碳量的40%。燃煤除了生產電力外,還會導致數不清的昂貴代價,像是提高罹患心臟病、呼吸道疾病、流產的機率,還有許多和氣候變遷相關的環境衝擊。

美國能源部以「碳的社會成本」(Social cost of carbon, SCC)為單位量詞,用以全面評估消除1噸二氧化碳所消耗的經濟利益。根據美國環保署,SCC的評估項目包含淨農業生產力、人類健康和水患風險提高所致財產損失的變化,但不設限於這些類別。

Johnson指出,「不控管發電廠所排放的碳污染是不對的!這很不合理,等於威脅我們的未來。我們對發電廠所排放的汞、砷、煙粒等有害物質,皆有設定排放上限,現在該是處理碳污染的時候了。」

碳污染除了增加健康成本,對環境的影響本身就是個龐大的財政重擔。Johnson說光去年極端天氣事件的相關開支就高達1000億稅金(美元)。他表示,「氣候變遷讓熱浪、水災、乾旱、野火、劇烈風暴都創紀錄,如果我們對碳污染置之不理,這些災害可能會加劇。」

研究指出,建造一座新的風力發電廠來取代典型燃煤發電廠,比維持舊廠運轉還便宜,另外,風力所產生的新能源比天然氣更經濟節約。美國若想減少發電廠所造成的碳污染,例如利用風力、太陽能或天然氣來取代燃煤發電,是經濟效益很高的方法。他總結,「利用燃煤發電是很昂貴的,為何不用其他更實惠又更永續的方式來取得電力。」

石化燃料發電或許比較便宜,但把公共衛生、環境、處理污染的社會成本等費用通通算進來後,整體來看,再生能源事實上便宜多了!

【參考資料】
●Treehugger (2013年9月19日),Renewable energy is America's cheapest option, study finds

●美國中西部能源報 (2013年9月19日),Report: Social costs, if accounted for, make coal uneconomical 

●研究全文:Laurie T. Johnson, Starla Yeh and Chris Hope(2013) 《Journal of Environmental Studies and Sciences》The social cost of carbon: implications for modernizing our electricity system 

【2013年10月1日綜合外電報導,馮加伶翻譯,黃靖文審校】